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수소경제 중심축 연료전지발전, 탄탄한 기반조성 중요

기사승인 [1393호] 2019.05.30  23:28:00

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- 해외 선진기술과 건전한 경쟁 위한 기반연구 투자 확대 필요
전문인력양성과 관련 소재·부품의 국산화 기술력 제고 강조
재생E-수소경제로 에너지전환정책에 연료전지 가교역할

   
▲ 30일 국회의원회관 제1소회의실에서 개최된 미래연료전지발전포럼 제5차 정책 세미나에 참석한 주요 내외빈들이 '수소경제, 연료전지' 화이팅을 외치며 기념촬영을 하고 있다.

30일, 미래연료전지발전포럼 제5차 정책 세미나

[가스신문=남영태 기자] 정부가 에너지전환정책의 일환으로 수소경제 정책을 펼치고 있는 가운데, 국내 연료전지산업이 분산발전원으로써 수소경제 내에서 순기능 역할을 수행하기 위해선 탄탄한 기반구축 조성이 우선되야 한다는 주장이 제기됐다.

미래연료전지발전포럼(자문위원장 김규환 의원)은 30일 국회의원회관 제1소회의실에서 홍일표 산자중기위원장, 김규환 의원, 이원욱 의원, 김삼화 의원, 김영두 한국가스공사 사장직무대리, 최운백 대구광역시 국장 등을 비롯한 수소·연료전지 산·학·연 150여명이 참석한 가운데 ‘수소경제사회 합리적 구현을 위한 연료전지산업의 역할’을 주제로 한 세미나를 개최했다.

이번 세미나는 연료전지산업의 합리적 육성을 위해 산업·보급·기술개발의 선순환 구조를 만들어, 국내 연료전지산업이 세계 시장에서 경쟁력을 확보할 수 있는 방안을 다각도로 모색하기 위해 마련됐다.

이날 김규환 미래연료전지발전포럼 자문위원장은 개회사를 통해 “연료전지는 수소를 사용해 전기와 열을 생산하는 친환경 기술로 미세먼지 저감 효과 등 많은 장점이 있는 친환경 분산발전원”이라며 “우리나라에서 지속적으로 연료전지분야의 연구개발이 진행됐으나, 앞으로 더 많은 기술개발이 필요한 상황에서 이번 세미나를 통해 세계 수소경제를 선도하기 위한 연료전지방안에 대해 많은 의견이 공유됐으면 한다”고 말했다.

이번 세미나는 한국과학기술연구원 이해원 박사가 좌장으로 주제발표와 패널토의 순으로 진행됐다.

   
▲ 포항공대 김용태 교수는 주제발표를 통해 연료전지산업 생태계 육성을 위해선 기초소재부문의 연구개발 확대가 중요하다고 강조했다.

포항공대 김용태 신소재공학과 교수는 ‘수소경제 활성화 로드맵의 성공적인 달성을 위한 액션 플랜 제언’을 주제로 발표에 나섰다.

김용태 교수는 “미국 에너지부(DOE)는 수송용 등 연료전지분야의 국책과제를 진행하는 과정에서 시스템부분에 집중하기 보단, 기초소재의 가격저감을 중심으로 한 다양한 과제가 추진되고 있다”면서 “반면 우리나라는 기초소재부분 보다는 시스템부분에 대해 연구개발이 집중되어 왔다”고 설명했다.

김 교수는 연료전지가 국내 에너지시장에서 성장하기 위해선 기초소재분야는 반드시 확보해야 할 핵심기술력이라고 강조했다. 또 그는 다소 시스템에 비해 기초소재분야가 많은 시간이 소요되더라도, 우리나라가 퍼스트무버로써 나아가기 위해선 산업의 기반이 되는 연구개발의 확대가 필요하다고 제언했다.

이어 KAIST 배중면 기계공학과 교수는 ‘수소경제사회에서 고체산화물연료전지(SOFC)의 역할 및 도전과제’라는 주제발표를 통해 “SOFC시스템의 활용처 등은 무궁무진하지만, 전문 연구인력이 부족한 실정”이라고 말했다.

   
▲ KAIST 배중면 교수는 수소경제 내에서 SOFC시스템의 활용처는 무궁무진하지만, 현재 SOFC와 관련한 전문인력이 부족한 상황이기 때문에 인력 양성 확대가 필요하다고 주장했다.

배 교수는 “SOFC시스템은 수소경제 내에서 가정·건물·발전부문과 수송용, P2G 연계 등 다양한 사업모델을 발굴할 수 있다”면서 “그러나 현재 SOFC와 관련한 산·학·연 전문가가 200명이 채 되지 않는 등 전문인력 양성이 시급한 상황”이라고 토로했다.

배 교수는 세계 각국이 연료전지 가운데 차세대 분산발전원으로써 SOFC에 대한 연구개발과 보급 등 다양한 정책을 펼치고 있는 만큼, 현재 국내 기업들이 국산화 제고 등을 위해 많은 노력을 하고 있는 SOFC 시장이 활성화 될 수 있도록 국가차원의 전문가 양성에 대한 정책수립이 필요하다고 말했다.

   
▲ 주제발표에 이어 진행된 패널토의에서 연료전지산업 활성화를 위해 정부를 비롯한 산·학·연이 다양한 의견을 공유했다.

이어 패널토론에서는 한국과학기술연구원 이해원 박사가 좌장으로 산업통상자원부 신에너지산업과 최연우 과장, 에너지경제연구원 김재경 박사, 한국신재생에너지협회 홍권표 부회장, ㈜미코 최성호 본부장이 패널로 참석해 연료전지산업 활성화를 위한 다양한 의견을 공유했다.

이날 패널토론자로 참석한 전문가들의 주장을 정리해 본다.

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◆ 최연우 산업통상자원부 신에너지산업과 과장

수소경제 로드맵에 발맞춰 기술·보급 확대할 터

   
 

우선 정부는 발전용 연료전지부문은 설치규모를 확대함으로써 경제성 확보와 수출 산업화를 도모할 계획이다. 이를 위해 최근 연료전지 전용 LNG 요금제를 신설했고, 향후 그린수소 활용 시 REC 우대, 장기고정가격계약제도 도입 등으로 경제성 확보 지원에 나설 계획이다.

또한 분산전원, 친환경성 등 장점을 활용해 난방용, 병원·데이터센터 등의 비상전원용으로써 가정·건물용 연료전지를 확대하고자 한다. 특히 연료전지 대여사업, 중개사업 등 새로운 비즈니스 확산 및 설치장소와 사용 유형별로 다양한 시스템이 출시될 수 있도록 지원코자 한다.

지난 1월 발표된 수소경제 활성화 로드맵에 따라 올해 고효율 연료전지 모델 인증과 설치 지원보조금 증액, 공공기관 설치의무화 등으로 가시적인 보급 활성화를 지원코자 한다.

특히 내년 1월 SOFC에 대한 KS표준 발효를 목표로 올해부터 KS인증마련에 돌입할 예정이다. 또 올해 추경으로 건물용 연료전지 보조금을 100억원 신청해, 추경이 확보되면 올해 총 750㎾규모의 건물용 연료전지가 국내 시장에 보급될 수 있도록 할 계획이다.

아울러 국산화가 시급한 소재·부품에 대한 연구개발 확대와, 가정·건물용 연료전지(PEMFC) 부문의 신뢰성평가센터 구축 등 내구성 및 상용화 평가 등 지원을 강화해 나갈 것이다.

끝으로 앞서 발표된 내용 가운데 정부 R&D 관련해, 현재 많은 유럽의 자동차 회사들이 연료전지자동차를 연구·개발하면서 많은 어려움을 겪고 있다. 반면 현대자동차의 경우 상용화에 앞장설 수 있었던 것은 연료전지시스템에 강점이 있었기 때문으로 생각한다.

즉 앞으로 수송분야를 넘어 다양한 연료전지시스템이 국내 에너지시장에 공급될 것이기 때문에 특정 부문을 우선순위 하지 않고 시스템부문과 소재·부품부문의 연구개발은 동반되야 한다고 생각한다.

 

◆ 김재경 에너지경제연구원 박사

친환경 수소인증제 연계한 연료전지 REC 조정 제안

   
 

우리 정부는 수소경제 활성화 로드맵 발표를 통해 궁극적으로 그린수소경제를 천명했다. 한시적으로 천연가스 추출방식의 수소생산·공급이 추진되지만, 중장기적으로는 재생에너지 등과 연계한 친환경 수소생산·공급이 이루어질 것이다.

때문에 유럽연합에서 추진하고 있는 그린수소 인증제도 등을 벤치마킹한 ‘친환경 CO₂-free 수소 인증제도’의 국내 도입을 제안한다.

친환경적으로 수소를 생산·공급하기 위해선 재생에너지 발전의 전기를 활용한 수전해 수소 생산방식이 현재 유일하다. 다만 EU CertifHy 프리미엄 수소 인증기준에 따르면 원자력 기반 수소생산, 탄소포집 및 저장 설비가 추가된 천연가스 추출수소 등도 ‘저탄소 수소 생산방식’으로 인식해, 관련 인증제도를 도입해 추진하고 있다.

따라서 우리 정부도 그린수소경제로 나아가기 위해선 관련 인증제도가 반드시 필요하다고 판단되며, 단순히 수전해 수소생산 방식만을 고집하기 보다는 다양한 방법으로 수소를 친환경적으로 생산·공급할 수 있는 방안을 모색해야 한다.

뿐만 아니라 인증제도와 연계해 재생에너지, 연료전지에 대한 신재생에너지공급인증서(REC)도 조정이 필요하다고 생각한다.

우선 재생에너지와 연계 시 재생에너지 전기에 대한 공적 보조가 필요할 것으로 보여지며, 연료전지 발전에 원료별 REC 가중치가 차등적용하는 방안도 그린수소생산·공급과 연료전지 활성화에 대안이 될 수 있다고 판단한다.

즉, 연료전지에 투입되는 원료를 천연가스, 일반수소, 저탄소 인증 수소, 그린수소로 구분하고, 차등 적용하는 방안을 중장기적으로 도입할 것을 제안한다.

특히 REC의 가중치가 원료별 차등 적용에 따라 그린인증수소가 활용되면 발전사업자를 비롯한 수소 생산자 모두 일정부문의 부가수익을 창출할 수 있는 시발점이 될 수 있다.

 

◆ 홍권표 한국신재생에너지협회 부회장

연료전지는 가스를 활용한 탈석탄 대안

   
 

파리협정 이후 세계 각국에서는 석탄퇴출과 재생에너지로의 전환 등 에너지믹스가 진행되는 등 에너지전환은 글로벌 이슈사항이다. 석탄퇴출을 위해 CO₂ 규제를 강화하고 있다.

이 같은 애로사항을 해소할 수 있는 것이 연료전지발전이다. 연료전지발전은 국제사회가 친환경에너지로 규정한 가스를 활용한 탈석탄의 대안이라고 할 수 있다.

연료전지는 계통접속을 위한 송변전선로 등 대규모 투자 수반, 민원반발, 규제강화로 난관에 봉착한 에너지전환의 도움을 줄 수 있는 산업이며, 연료전지기반 재생에너지 마이크로 그리드로 확대할 수 있다. 즉 연료전지산업의 활성화는 현재 정부가 추진하는 재생에너지 정책의 가교역할이 될 것으로 판단된다.

한국전력은 연료전지 등을 추가 발전원으로써 미래형 마이크로그리드 개발을 위한 ‘KEPCO Open MG 프로젝트’를 추진하고 있고, 수소경제 분야의 한국 최초 국제표준이 최근 탄생하는 등 현재 국내 연료전지산업은 성장을 위해 꿈틀거리고 있다.

연료전지산업은 현재 국내 에너지시장에 관련 설비를 보급하기 위한 걸음마 단계이다. 때문에 현재 연료전지에 대한 경제성을 논의하기는 시기상조이다.

이러한 상황에서 연료전지는 경제성이 없다는 등의 지적보다는 경제성과 경쟁력을 확보할 수 있는 정책적 대안 마련과 추진이 필요하다.

 

 

◆ 최성호 ㈜미코 본부장

기술 자립화를 위한 선순환 정책 강조

   
 

현재 국내 연료전지산업은 국산화를 통한 육성이 필요한 상황이다. 이를 위해선 운전경제성 확보와 의무화 확대 동반이 필요하다. 이는 연료전지 특성 상 가스를 이용해 전기를 생산하기 때문에 정부의 에너지정책에 필연적으로 영향을 받을 수밖에 없기 때문이다.

현재 국내의 연료전지 산업계는 사업화 혹은 사업화를 준비 중인 상황에서, 생태계를 열어 갈 수 있도록 운영경제성을 확보해줄 수 있는 정책이 미비한 상황이다.

때문에 연료전지발전을 고효율화하고 분산함으로써 얻어질 수 있는 탄소저감, 사회적 비용저감, 기후변화대응기술의 확보 등 국가적, 환경적 가치와 기간산업 중요성을 감안해 과감한 지원정책이 필요한 상황이다.

뿐만 아니라 신기술이 시장에 진입할 수 있는 지원 시스템의 강화도 요구된다.

모든 산업이 그렇지만 에너지산업의 신기술이 관련 시장에 진입이 원활이 이루어지기 위해선 실증을 통한 신뢰성 개선, 초기 시범보급사업, 관련 검사·인증 등이 도입돼 동시간으로 연구되고 진행돼야 한다.

이 같은 사항들을 이행하기 위해선 에너지관련 공기업, 공공기관이 유기적으로 제도를 정비하기 위한 체계와 협의기구가 필요하다. 또 보급량에 초점을 맞추기 보단 국내 신기술이 시장에 정착돼 기술 자립화가 될 수 있는 부분에 초점이 맞춘 육성정책이 절실하다.

남영태 기자 nam@gasnews.com

<저작권자 © 한국가스신문 무단전재 및 재배포금지>
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